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Nueva variante de Covid, Omicron : ¿Qué sabemos?

Omicron

La nueva variante de Covid-19, denominada variante Omicron o variante Covid Omicron, se descubrió por primera vez el 11 de noviembre de 2021 en Botsuana, Sudáfrica.

Los científicos estiman que alrededor del 90% de las nuevas infecciones por coronavirus en Sudáfrica se basan en esta nueva variante, que también puede haberse extendido a otras ocho provincias.

Cuando los viajeros internacionales empezaron a dar positivo en la nueva variante, los países empezaron a cerrar las fronteras en determinadas rutas o a tomar otras medidas para restringir los viajes.

El viernes (26.11.2021), Bélgica registró el primer caso confirmado de la variante omicron en Europa.

Hasta el 29 de noviembre, se han confirmado 13 casos de omicron en los Países Bajos, y se han registrado más infecciones de esta variante en otros países como Alemania, Hong Kong, Israel, Italia, Francia, Canadá y Australia. Al final de la semana, hubo cientos de hisopos de cóvidos tomados en el aeropuerto de Ámsterdam por los pasajeros de dos vuelos procedentes de Sudáfrica.

¿Cómo de peligrosa es la nueva variante?

Algunos investigadores están preocupados por la nueva variante porque presenta un número importante de mutaciones del coronavirus. De hecho, se han encontrado unas 32 mutaciones en la proteína spike, mientras que la variante delta, que tiene fama de ser altamente infecciosa, sólo tiene ocho.

Aunque el número de mutaciones en la proteína de la espiga no es una indicación exacta de la peligrosidad de una nueva variante, sí sugiere que el sistema inmunitario humano puede tener más dificultades para combatir la nueva variante. Hay indicios de que el omicron puede escapar a la respuesta inmunitaria, lo que supone un mayor riesgo para las personas.

Según el Dr. Ulrich Elling, tras los estudios realizados en el laboratorio de Viena, la nueva variante puede ser más infecciosa que la 500% delta.

Sin embargo, la nueva variante no es necesariamente más grave que las infecciones anteriores. Sin embargo, podría propagarse más rápidamente, presionando los sistemas sanitarios de los países de todo el mundo.

covid-19 variante

¿Qué opina la OMS?

En la actualidad, la comunidad científica no dispone de suficientes datos para comprender el grado de contagio de la nueva variante. Sudáfrica decidió convocar una reunión con la OMS para discutir las consecuencias de la nueva variante.

Tras la reunión, la OMS clasificó la B.1.1.529 como “variante preocupante”. Le dió el nombre de Omicron, basado en el alfabeto griego, como se hizo con otras variantes.

¿Cómo se ha desarrollado la nueva variante?

Una teoría es que la nueva variante surgió con todas sus mutaciones en una gran explosión. Al parecer, la nueva variante se obtuvo tras una infección crónica de una persona cuyo sistema inmunitario ya estaba debilitado por el VIH/SIDA no tratado.

¿Hay alguna relación con la variante beta?

En todo el continente, Sudáfrica fue el país más afectado por el coronavirus. El país ha tenido 3 millones de casos de COVID y unas 90.000 personas han muerto con o por el virus.

El elevado número de muertes que se produjo en Sudáfrica se atribuyó a la nueva variante. Pero con el tiempo, la variante delta, que es aún más agresiva que la variante beta, ha superado ampliamente a la beta en Sudáfrica, como en otras partes del mundo.

variante covid omicron

¿Podemos detener la nueva variante?

Es difícil saber cómo detener la nueva variante. En un mundo globalizado como el nuestro, el virus y sus variantes no se detienen en las fronteras nacionales. Sin embargo, sí es posible frenar la propagación de esta nueva variante.

Los casos de Hong Kong e Israel se han remontado a lo ocurrido en el sur de África. Muchos países han detenido los vuelos hacia y desde esa parte del continente. Italia también tomó estas medidas para amortiguar temporalmente la situación.

Los 27 Estados miembros de la Unión Europea decidieron suspender temporalmente los viajes desde siete países del sur de África el viernes. Estados Unidos también tomó medidas para restringir los viajes de ciudadanos no estadounidenses desde Sudáfrica y otros siete países a partir del lunes.

Aunque las restricciones a los viajes pueden ser un medio para frenar la propagación de la variante, los primeros casos de omicron se han detectado desde mediados de noviembre y es ahora cuando se adoptan estas medidas. Es probable que la variante Omicron ya esté presente en todo el mundo.

Referencias

  1. COVID: What we know about the omicron variant
  2. Covid live news: UK battles new virus variant as Omicron is detected around the world – as it happened
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