Pandemia

COVID-19 Mu variante : La nueva variante Mu

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Introducción

Los científicos están vigilando una nueva variante de COVID-19 La variante de Covid-19 Mu o Mu. “Aunque esta variante está siendo noticia, no es la cepa dominante en los Estados Unidos ni en ningún otro lugar”, dice el Dr. John O’Horo, médico de enfermedades infecciosas de la Clínica Mayo.

“La variante delta es realmente la cepa predominante en todas partes en este momento. Y si bien es importante que los científicos y los funcionarios de salud pública estén atentos a esto, en este momento todavía estamos en un espacio en el que la variante mu es algo a tener en cuenta para el futuro más que una preocupación.”

¿Dónde se encontró?

Apareció por primera vez en Colombia en enero de 2021, y rápidamente se convirtió en la cepa dominante allí.

Primero se extendió por Sudamérica, pero finalmente llegó a otros 40 o 50 países. Sigue siendo más frecuente en Sudamérica, pero también se han registrado algunos casos en Estados Unidos, el Reino Unido y otros lugares de Europa, por lo que podría decirse que se ha globalizado. Aun así, sólo se considera una variante de interés en este momento, más que una variante preocupante.

¿En qué se diferencia la variante de Covid-19 Mu?

La mayoría de las secuencias genéticas revelan que Mu tiene ocho mutaciones en su proteína de espiga, muchas de las cuales también están presentes en variantes de interés: Alfa, Beta, Gamma y Delta.

“En este momento, no tenemos [suficiente] evidencia disponible que pueda sugerir que efectivamente esta nueva variante Mu está asociada a un cambio significativo […] en el COVID”, dice Alfonso Rodríguez-Morales, presidente de la Asociación Colombiana de Enfermedades Infecciosas.

Pero están surgiendo algunas pistas de que Mu puede debilitar la protección de los anticuerpos generados por las vacunas existentes. Los virus fabricados en laboratorio que imitan la variante Mu se vieron menos afectados por los anticuerpos de personas que se habían recuperado de la COVID-19 o que habían sido vacunadas con la Comiranty de Pfizer. En este estudio, que aún no ha sido revisado, Mu fue la variante más resistente a la vacuna de todas las reconocidas actualmente.

Conclusión

“Las pruebas adicionales sobre Mu son escasas, al igual que las de Lambda y otras variantes de prevalencia regional, debido a la limitada capacidad de los estudios de seguimiento y a que estas variantes aún no han sido una amenaza significativa en los países de altos ingresos como lo es Delta”, dice Pablo Tsukayama, microbiólogo de la Universidad Peruana Cayetano Heredia en Lima, Perú. Espera que la designación de Mu como variante de interés por parte de la OMS cambie esta situación.

Las nuevas variantes emergentes del SARS-CoV-2 deben ser vigiladas cuidadosamente por su potencial aumento de la tasa de transmisión, su patogenicidad y su resistencia a las respuestas inmunitarias. La resistencia de las variantes preocupantes y de las variantes de interés al suero obtenido de personas que se han recuperado de Covid-19 y de personas que han sido vacunadas puede atribuirse a una variedad de mutaciones en la proteína viral de la espiga.

Referencias

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