Antigenos y Anticuerpos

Antigenos y Anticuerpos

A menudo tenemos dudas sobre que son los anticuerpos y los antigenos, en este artículo aclararemos todas las dudas de forma detallada.

Las reacciones entre antigenos y anticuerpos son reacciones muy específicas. Un anticuerpo sólo puede reconocer un antígeno concreto o un determinante del mismo. Sin embargo, cuando un determinante es común a varios antígenos, un anticuerpo podrá reconocer este determinante en los diferentes antígenos. Esto se llama reacción cruzada.

¿Qué son los anticuerpos?

Los anticuerpos, producidos por los linfocitos B, desempeñan un papel activo en nuestra defensa inmunitaria. Son complejas y nos permiten detectar y destruir los agentes patógenos que atacan nuestro organismo.

¿Que son los antigenos?

Los antígenos son moléculas reconocidas por el sistema inmunitario del organismo. Son innumerables y pueden ser internos (endógenos) o externos (exógenos) al organismo: agentes microbianos (virus, bacterias, etc.), alérgenos respiratorios o alimentarios, antígenos producidos por nuestras propias células durante los cánceres o las enfermedades autoinmunes, etc.

¿Cuál es su función en el sistema inmunitario?

El antígeno provoca una reacción inmunitaria. La presencia de antígenos en una célula provoca, como reacción a su reconocimiento, una respuesta celular mediada por linfocitos B y T y dirigida específicamente contra ese antígeno: es lo que se denomina inmunidad específica o adquirida. Es lo que se denomina inmunidad específica o adquirida. Implica dos reacciones que ponen en juego los linfocitos B, que producen anticuerpos, y las células de los linfocitos T.

Esta reacción inmunitaria específica es adquirida, se desarrolla a lo largo de nuestra existencia, en contacto con los millones de antígenos que podemos encontrar. Esta inmunidad incluye una memoria: un antígeno encontrado una vez será reconocido más rápidamente la segunda vez que la primera.

Diferencias entre antigenos y anticuerpos

Un antígeno es cualquier sustancia que el sistema inmunitario de un individuo reconoce como extraña y que provoca la producción de anticuerpos; un anticuerpo es una proteína (globulina) producida por el sistema inmunitario del organismo capaz de reaccionar ante un antígeno.

Qué son los anticuerpos

¿Cómo neutralizan los anticuerpos a los antígenos?

Los anticuerpos o inmunoglobulinas son una sustancia producida por los linfocitos B para neutralizar un antígeno. En presencia de antígenos que les son específicos, las moléculas de anticuerpos se asocian a ellos y forman un conjunto molecular denominado complejo antígeno-anticuerpo. Los antígenos son entonces neutralizados. El complejo antígeno-anticuerpo se destruye entonces. En una reacción antígeno/anticuerpo, el anticuerpo es fabricado por el organismo y corresponde al antígeno. Los anticuerpos específicos permanecen en el organismo y detectan y neutralizan cualquier nuevo antígeno idéntico que se presente. Las pruebas antigénicas detectan la presencia de antígenos.

Las dos pruebas de diagnóstico más utilizadas son:

Pruebas de antígenos, que detectan proteínas específicas de patógenos virales.
Pruebas de PCR (que significa reacción en cadena de la polimerasa), que examinan las secuencias de ADN (ácido desoxirribonucleico) y ARN (ácido ribonucleico).

¿Cómo funciona una prueba de antígenos?

Las pruebas de antígenos detectan las proteínas de la superficie de un virus. Este método es menos fiable, pero produce resultados mucho más rápidos. Las pruebas de antígenos son ideales para el cribado masivo de poblaciones debido a su rapidez y coste, pero los resultados negativos pueden necesitar ser confirmados por una prueba PCR.

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