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que es un antigeno

¿Qué es un antigeno?

La mayoría de las personas ha oído hablar de los antígenos pero no sabe que es un antigeno, es cualquier sustancia u organismo no reconocido por nuestro sistema inmunitario. Puede ser cualquier cosa, desde bacterias a productos químicos, pasando por virus… o incluso alimentos.
Un antígeno es cualquier sustancia u organismo no reconocido por nuestro sistema inmunitario. Puede ser cualquier cosa, desde bacterias hasta productos químicos, virus o incluso alimentos.

En este artículo entenderemos que es un antigeno y porque son tan importantes en la actualidad

¿Qué es un antígeno?

Los antígenos, o inmunógenos, son sustancias o toxinas presentes en la sangre que hacen que el organismo las combata.

Los antígenos suelen ser bacterias o virus, pero pueden ser otras sustancias ajenas a su cuerpo que amenazan su salud. Esta lucha se denomina respuesta inmunitaria.

La presencia de antígenos despierta a los glóbulos blancos del cuerpo que luchan contra la enfermedad, llamados linfocitos. Esta presencia de antígenos hace que los glóbulos blancos produzcan unas células llamadas anticuerpos para luchar contra los antígenos.

Tipos de antígenos

Ya sabemos que es un antigeno ahora debemos saber que se clasifican por varios tipos, los antígenos se clasifican principalmente en función de su origen. Por ejemplo, los antígenos que entran en el cuerpo desde el exterior por ingestión, inhalación o inyección se denominan antígenos exógenos. Estos incluyen patógenos, sustancias químicas, toxinas, alérgenos, pólenes, etc.

Los autoantígenos son proteínas celulares normales o un complejo de proteínas que son atacadas por error por el sistema inmunitario, dando lugar a enfermedades autoinmunes. Una proteína propia normal se convierte en un autoantígeno debido a una alteración de la tolerancia inmunológica, que puede estar causada por factores genéticos o ambientales.

Los antígenos tumorales se producen debido a las mutaciones específicas del tumor que se producen durante la transformación neoplásica de las células normales en células cancerosas.

Estos antígenos se expresan en la superficie de las células cancerosas para ser reconocidos por el sistema inmunitario. Sin embargo, a pesar de expresar antígenos en la superficie de la célula, la mayoría de las células cancerosas adquieren la capacidad de escapar a la eliminación mediada por el sistema inmunitario.

Los antígenos en la medicina

Los antígenos específicos de los patógenos pueden utilizarse como marcadores de diagnóstico para detectar el estado actual de la infección de un individuo. Las pruebas rápidas de antígenos son inmunoensayos utilizados para detectar la presencia de proteínas específicas de patógenos en muestras biológicas.

Además, los antígenos específicos de los patógenos se utilizan en la producción de vacunas. Durante la producción de vacunas, los antígenos específicos de los patógenos se procesan para que puedan inducir las respuestas inmunitarias deseadas sin causar enfermedades.

En las vacunas antitumorales, los antígenos específicos de los tumores se utilizan para desencadenar células inmunitarias que se dirijan específicamente a las células cancerosas y las destruyan.

Referencias
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